Glories of Do-it-yourself Marketing

And now, as John Cleese might say, for something completely different. 

Nothing warms my heart more than local amateur retail.  Stores run by people who just wanted to open up a coffee shop, or video store, or organic food store, and did it.  They have no professional training and no formal instruction in marketing.  They’ve got to put something in the shop window, though, and they do.  These living, working folk-art installations are unique expression of the human spirit, and they are all around us, at least in Europe.  How can people walk blithely past them, I often wonder?

Fancy stores have enough money to hire professionals, which kills the charm. Therefore, the best shop windows are in non-chic neighborhoods like mine. My neighborhood, for example boasts the (unnamed) women’s shoe shop, whose window showcases row after row of used women’s shoes (usually rather schoolmarmish brown-leather affairs from the 1970s or 1980s).  Methinks I have seen one or two shoe fetishists spending a little too much time in front of this particular store.  Or there’s the hearing-aid store whose window features tiny hearing aids perched, for some reason, atop child-sized Dubuffet-like biomorphic papier-mache sculptures. 

But my favorite, bar none, is a store about 2 blocks from my apartment, on a pleasant, wooded streetcorner. 

Shop_1_soforteinbau_1 What does this store sell?  I haven’t the faintest idea.  If you look at the first shop window (l), it seems to be an auto radio store.  "Instant installation," it advertises cheerfully!  At this point, everything seems clear.  You go inside, buy an auto radio, and the guy installs it for you.  On closer inspection, though, there’s something not quite right here.  What is Shop_2_bicycle_repair_1a "Take Two" bicycle rack doing in the shop window?  And why do all the packages look as if they’ve been sitting in the punishing sun for years?  And why are there styrofoam packing peanuts strewn carelessly on the ground?

You then move to the next window (r), and something confusing happens.  The auto-stereo theme starts to be displaced by a bicycle theme.  Oh sure, there’s still a Pioneer sign there, but there underneath it stands a variety of bicycles in various states of repair.  "OK," you think to yourself, "the guy installs auto radios and repairs bikes.  An odd combination, but hey, everyone’s gShop_3_go_westernotta make a living somehow."

Now we reach the third and final shop window.  What could possibly be in the third shop window, you ask?  I know what you’re thinking, and no, it’s not Beethoven_shooting a mynah bird.  Good guess, though. 

Look instead to your left.  This is a decidedly more ambitious affair than the first two.  The author here, blocks out the background, creating a delimited and depersonalized space.  To establish thematic unity (or as a sop to commerce), he has included a Blaupunkt stereo sign.  But underneath?  A fringe jakcet, cowboy boots, and books about Big Sky Country, open to pages describing the rough and ready pleasures of life on the range.  There are subversive undertones to this depiction of manly individuality, though.  To the right of the jacket, on a small stand, we find not the expected cowboy hat, but instead some odd oval headwear that only some European fairy would wear.  And at the extreme right, a faded poster of a male tennis player, with flowing golden locks, chasing a drop shot.

The entire composition is entitled ""GO WEsTERN"".  Every time I pass it, I feel the urge to nominate it for a prize, but I cannot find the right one.  Perhaps the Bundesverdienstkreuz?

3 thoughts on “Glories of Do-it-yourself Marketing

  1. Lass mich raten:

    Der Sohnemann von der Müller, Marie hat einen Laden für Autoradios, komplett mit Montage und Reparatur. Blöderweise sind Läden in Städten verdammt teuer, was ihm die Gewinnmarge kaputtmacht.
    Nu ist sein Bruder irgendwann 18 geworden. Der Bruder, nennen wir ihn Dominik, ist begeisterter Radler und hasst normale Arbeit wie die Pest. Also macht er sich selbstständig, indem er sein Fahrradfachwissen versilbert.
    Blöderweise sind Läden so verdammt teuer, er kann sich keinen leisten.
    Aber er hat ja einen großen Bruder. Beim gemeinsamen Genuß einer Herrenhandtasche wird das Problem schnell gelöst: Er bekommt seine eigene Ecke und ein Schaufenster im Laden des Bruders und beteiligt sich dafür an der Miete.
    Dann kommt es wie es kommen musste. Mutter Marie wird 45 und zu diesem Anlaß aus “betrieblichen Gründen” vom Chef ihres Supermarkts gefeuert. Einen neuen Job wird sie nicht mehr kriegen – zu alt.
    Langzeitarbeitslos mit Hartz IV oder Selbstständig.
    Aber was kannse denne? Nähen! Und zwar Lederklamotten, die irgendwie nach Wildwest aussehen und in der Verwandschaft echt beliebt sind.
    Was sollen die Söhne machen? Für ihren Start in die Welt der Handwerker bekommt sie zum Geburtstag ein Hinterzimmer des Ladens als Büro, ein Schaufenster zur Werbung und 3 Monate Werbeplatz im lokalen Anzeigeblatt.

    Ok. Es ist bestimmt nicht so, aber ich bin mir sicher, daß ich nicht weit von der Wahrheit entfernt bin. Im kleinen Gewerbe müssen sich häufig mehrere (meist verwandte) Geschäftsleute einen Laden teilen. Bei mir im Dorf gibt es z.B. einen Laden, indem sich eine kleine aber erfolgreiche Buchhandlung, ein Reisebüro, ein Post- und Paketdienst und ein Versicherungsmakler befinden.
    Die Tankstelle im Nachbardorf beherbergt neben dem Hauptgeschäft als Untermieter ein Reisebüro, einen Getränkehändler, einen Lebensmittelhandel, und einen Versicherungsmakler. Sowas ist völlig normal, vor allem in Gebieten, wo die kleinen Leute wohnen.


  2. Nothing much to add to this fine observation, which reads like decafeinated Max Goldt, except that the “odd oval headwear” to the right of the fringe jacket appears to be a velvet show helmet for dressage riding. In the context of rough and ready pleasures of life on the range, this item ranks somewhere between miracle whip and a curling iron.

    But perhaps we are all missing the point; the owner of this establishment wants to expand our horizons, and rather than doing it with the standard fare of Gartenzwerge and Wolpertingers, (s)he does so with a subversive elan that clearly took the prize.


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