As long as I hold the sword hilt in my hand…

This quotation, from Fritz Stern’s The Politics of Cultural Despair, is just too good not to pass along:

Certainly Frederick William IV felt this way [i.e. that teachers were “dangerously subversive” and “should be held culpable for the revolution of 1848”]: Addressing Prussian teachers in 1850, he said: “All the misery which has come to Prussia during the past years is to be credited to you and only to you. You deserve the blame for the godless pseudoeducation of the common people by which you have been propagating as the only true wisdom and by means of which you have destroyed faith ahd loyalty in the minds of my subjects and turned their hearts away from me. . . .  These [teachers’] seminaries, every one, must be removed from the large cities to the small villages, in order that they may be kept away from the unholy influence which is poisoning our times. . . . I am not afraid of the populace, but my bureaucractic government . . . is being undermined and poisoned by these unholy doctrines of a modern, frivolous, secular wisdom. But as long as I hold the sword hilt in my hands, I shall know how to deal with such a nuisance.”

[Quoted in J. Tewes, Ein Jahrhundert Preußischer Schulgeschichte, Leipzig 1914, p. 126.]

4 thoughts on “As long as I hold the sword hilt in my hand…

  1. Gibt es eine Chance das Originalzitat im Netz zu finden? Wenn mal wieder irgendwo alle Schlechtigkeit der Welt auf die “68er-Lehrer” zurückgeführt wird wäre das der perfekte Kommentar.

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  2. „All’ das Elend, das im verflossenen Jahre über Preußen hereingebrochen, ist ihre, einzig Ihre Schuld, die Schuld der Afterbildung, der irreligiösen Menschenweisheit, die Sie als echte Weisheit verbreiten, mit der Sie den Glauben und die Treue in dem Gemüthe meiner Unterthanen ausgerottet und deren Herzen von Mir abgewandt haben. Diese pfauenhaft aufgestutzte Scheinbildung habe Ich schon als Kronprinz aus innerster Seele gehaßt und als Regent Alles aufgeboten, um sie zu unterdrücken. Ich werde auf dem betretenen Wege fortgehen, ohne Mich irren zu lassen; keine Macht der Erde soll Mich davon abwendig machen. Zunächst müssen die Seminarien sämmtlich aus den großen Städten nach kleinen Orten verlegt werden, um den unheilvollen Einflüssen eines verpesteten Zeitgeistes entzogen zu werden. Sodann muß das ganze Treiben in diesen Anstalten unter die strengste Aufsicht kommen. Nicht den Pöbel fürchte Ich, aber die unheiligen Lehren einer modernen frivolen Weltweisheit vergiften und untergraben Mir meine Bureaukratie, auf die bisher Ich stolz zu sein glauben konnte. Doch so lange Ich noch das Heft in Händen führe, werde Ich solchem Unwesen zu steuern wissen.“

    From: http://home.ph-freiburg.de/mattlfr/Schulpflicht.htm

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  3. Democracy is nice and all, but undeniably monarchy has a few admirable features as well. These days we have to make a great brouhaha out of a politician telling an angry protester to get a shave. (Not surprising, however, that it hit Kurt Beck – as prime minister of a state and SPD chairman, he’s as close as you get to being a monarch in our modern time.) How refreshing, then, to hear a potentate addressing his audience at a teachers’ meeting of some sort by telling them they’re to blame for all the country’s misfortunes. Certainly not as dull as the cheap truisms you’d hear today ^_^

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