I am Germany!

Sometimes people ask me: what gives you the right to say anything about Germany?

Now I have the answer: Because I could become German anytime I want. Really, just like I could quit drinking. The proof? I went on over to the Sueddeutsche Zeitung and took their "Are You Germany?" quiz. This is an online version of a questionnaire the German state of Hessen introduced to test how much foreigners know about Germany before giving them German citizenship.

The Sueddeutsche editors transormed it into an online multiple-choice quiz which you can take here (of course, it’s in German):

My results (translated into English):

You have 16 points.

You’re already almost Germany! Almost everything right, you just missed the little cherry on top to become a Top German. In any case, it’s enough to become a German citizen in Hessen.

I missed questions about what the German scientist Otto Hahn did in 1938, the exact year the Bundewehr was founded, the name of the EU’s policy-making body, and the names of the committees that handle citizen complaints in Germany. In the interest of full disclosure, the full results (in German) are below the fold.

I must say, this is pretty reassuring. If worse comes to worse and George W. Bush orders up a Volkssturm of all Americans who can somehow carry a weapon, I might have to become a German citizen. Although I’m pretty partial to the U.S. Constitution, I can think of far worse Constitutions to swear loyalty to than Germany’s

Here are the full results in German:

Auswertung: Sie haben 16 Punkte

13 bis 19 Punkte

Sie sind schon knapp Deutschland. Fast alles richtig gemacht, nun fehlt nur noch das Sahnehäubchen zum Top-Deutschen. Für die hessische Einbürgerung langt´s auf jeden Fall.

Ihre Antworten wurden wie folgt bewertet:

Frage 1: Rubrik: Deutschland und die Deutschen: Nennen Sie ein deutsches Mittelgebirge
Ihre Antwort: Erzgebirge (1 Punkt)

Frage 2: Rubrik: Grundlinien deutscher Geschichte: Welche Versammlung tagte im Jahr 1848 in der Frankfurter Paulskirche?
Ihre Antwort: Das deutsche Parlament, die Nationalversammlung (1 Punkt)

Frage 3: Rubrik: Grundlinien deutscher Geschichte: Welches Ereignis fand am 20. Juli 1944 statt?
Ihre Antwort: Attentatsversuch auf Adolf Hitler (1 Punkt)

Frage 4: Rubrik: Grundlinien deutscher Geschichte: Welches Ereignis fand am 17. Juni 1953 in der DDR statt?
Ihre Antwort: Es kam zum sogenannten "Volksaufstand" (1 Punkt)

Frage 5: Rubrik: Deutsche Nationalsymbole: Wie heißt die Deutsche Nationalhymne
Ihre Antwort: Das Deutschlandlied (1 Punkt)

Frage 6: Rubrik: Parlament, Regierung und Streitkräfte: Alle Bürgerinnen und Bürger können sich mit Beschwerden und Vorschlägen auch an besondere Ausschüsse der Parlamente wenden. Wie heißen diese Ausschüsse der Volksvertretungen in Bund und Ländern?
Ihre Antwort: Bürger- und Beschwerdeausschüsse (0 Punkte)

Frage 7: Rubrik: Parlament, Regierung und Streitkräfte: Wann wurde die Bundeswehr gegründet?
Ihre Antwort: 1953 (0 Punkte)

Frage 8: Rubrik: Parlament, Regierung und Streitkräfte: Wo finden die Parlamentssitzungen des Deutschen Bundestages statt?
Ihre Antwort: Im Plenarsaal (1 Punkt)

Frage 9: Rubrik: Parlament, Regierung und Streitkräfte: Was ist das Bundeskabinett?
Ihre Antwort: Alle Regierungsmitglieder (1 Punkt)

Frage 10: Rubrik: Parlament, Regierung und Streitkräfte: Wie ist die Amtsbezeichnung des Staatsoberhauptes der Bundesrepublik Deutschland?
Ihre Antwort: Bundespräsident (1 Punkt)

Frage 11: Rubrik: Wahlen, Parteien und Interessenverbände: Nennen Sie zwei Interessenverbände aus dem Wirtschafts- und Arbeitsleben
Ihre Antwort: BDA / Verdi (1 Punkt)

Frage 12: Rubrik: Bundesstaat, Rechtsstaat, Sozialstaat: Die Bundesrepublik Deutschland hat einen dreistufigen Verwaltungsaufbau. Wie heißt das unterste politische Gemeinwesen?
Ihre Antwort: Die Gemeinden und Kommunen (1 Punkt)

Frage 13: Rubrik: Verfassung und Grundrechte: Von wem geht in der Bundesrepublik Deutschland alle Staatsgewalt aus?
Ihre Antwort: Vom Volk (1 Punkt)

Frage 14: Rubrik: Die Bundesrepublik Deutschland in Europa: Wie heißt das Organ der EU, das die Gemeinschaftspolitik plant und die Entscheidungen ausführt?
Ihre Antwort: Der EU-Ministerrat (0 Punkte)

Frage 15: Rubrik: Die Bundesrepublik Deutschland in Europa: In welcher Stadt hat das Europäische Parlament seinen offiziellen Sitz?
Ihre Antwort: Straßburg (1 Punkt)

Frage 16: Rubrik: Kultur und Wissenschaft: Der deutsche Maler Caspar David Friedrich malte auf einem seiner bekanntesten Bilder eine Landschaft auf der Ostseeinsel Rügen. Welches Motiv zeigt dieses Bild?
Ihre Antwort: Kreidefelsen (1 Punkt)

Frage 17: Rubrik: Kultur und Wissenschaft: Was gelang dem deutschen Wissenschaftler Otto Hahn erstmals 1938?
Ihre Antwort: Herstellung von flüssigem Wasserstoff (0 Punkte)

Frage 18: Rubrik: Kultur und Wissenschaft: Welcher deutsche Arzt entdeckte die Erreger von Cholera und Tuberkulose?
Ihre Antwort: Robert Koch (1 Punkt)

Frage 19: Rubrik: Kultur und Wissenschaft: Welcher deutsche Physiker hat mit seiner Entdeckung im Jahre 1895 die medizinische Diagnose bis zum heutigen Tag revolutioniert?
Ihre Antwort: Wilhelm Conrad Röntgen (1 Punkt)

Frage 20: Rubrik: Verfassung und Grundrechte: Wann trat das Grundgesetz in Kraft?
Ihre Antwort: 1949 (1 Punkt)

8 thoughts on “I am Germany!

  1. 1. Yes, the reference to a Volkssturm (“People-Storm” or “Nation-Storm”) was a joke. I hope everyone liked it, and don’t forget to drop by the tip bar if you did!

    The possibility of a draft can’t be ruled out completely, especially if major Iran-related escalation occurs (as lots of people are speculating). However, the chances are extremely, extremely remote. I am still of draft age, technically, but fortunately I have a medical condition that makes me non-draftable. No, it’s not paranoid schizophrenia, in case you were wondering.

    2. As for the Vergeltungs (Retribution/Revenge) rockets, they most certainly existed, and you can see a test model of a V-2 at the cavernous Deutsches Museum in Munich. It’s made of wood!


  2. “Auswertung: Sie haben 10 Punkte

    7 bis 12 Punkte

    Sie sind wenig Deutschland. Hätten Sie bloß ein bisschen mehr Guido Knopp statt Superstars geguckt. Naja, aber es ist ja noch kein Deutscher vom Himmel gefallen.”

    How come does the SZ know that I´ve been watching DSDS? Maybe because most of the points I´ve scored were about German Culture.

    Anyway, congratulations Andrew! Keep on joking…ops bloging about German and American affairs!


  3. Sorry, Gonz. I’ve gotten so used to stupid comments about what Bush *would* *will* *wants* to do that it’s hard to get fine distinctions. This is a joke – but all too often it’s in full earnest.


  4. Congratulations by all means, Mr Hammel, you are obviously very well-educated, but I think that to make passing this test as a necessity to become a German citizen is simply nonsense (I assume this was in fact the message of your posting in the first place).

    What the hell does it profit anyone in this country, not to say the community, if the citizens are able to identify C.D. Friedrich paintings or know when the constitution entered into force? Could there be anything less relevant?

    It is only a detail that indeed the majority of German citizens would fail the test miserably (which is not a big problem IMHO). What is more striking is that these people conceiving such tests do not seem take into account knowledge of the language, particular skills or any specific ability of the candidate that is of benefit for the country. How about “are you able to make a living here” and “do you fully accept that this is an open and free society?” (regardless of whether you’re familiar with the Turkish, Brazilian, Azerbaidjan, German or whatever country’s history or constitution).

    German immigration policy – if there is such a thing – is a complete failure.


  5. Norbert,

    seems that you aren’t familiar with the new German nationality law or the Immigration Act which introduced citizenship based on place of birth and especially reformed the naturalization procedure. For more information, see
    http://www.zuwanderung.de (English):

    “What are the requirements for becoming a naturalized German citizen?

    Section 10, para. 1 of the Nationality Act

    To be eligible for naturalization, a person has to have lived legally in Germany for at least eight years and possess the appropriate residence permit. Foreigners who have successfully completed an integration course are eligible for naturalization after seven years. Persons wishing to become naturalized citizens must also declare their allegiance to our constitution and have a sufficient command of the German language. Knowledge of German is an essential prerequisite for integration into our society. Candidates for naturalization must be able to support themselves without recourse to social assistance or unemployment benefits (Arbeitslosengeld II), unless this is due to circumstances beyond their control; nor can they have committed any serious criminal offences. In addition, they must give up their previous citizenship. In certain cases or for certain groups of persons, however, multiple nationality may be considered.

    Special rules apply to persons with special status (displaced foreigners and stateless persons), making it easier for them to become naturalized citizens.

    Your local naturalization authority will be able to tell you whether you are eligible for naturalization and how to apply. They will also determine whether you are eligible for discretionary naturalization.”

    (emphasis added)


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